Agreement on the Conservation of Albatrosses and Petrels

France proposes its sub-Antarctic Islands for the World Heritage Tentative List

Eight Australian, New Zealand and United Kingdom islands and island groups in the Southern Ocean are listed as UNESCO World Heritage Sites (click here). News is now in that France may be adding to this total in time, as it has placed its four sub-Antarctic island groups that form the National Nature Reserve of French Southern Territories (La réserve naturelle nationale des Terres australes françaisesin the southern Indian Ocean onto its tentative list, a required precursor to making a formal nomination to the World Heritage Convention. The islands are already RAMSAR Wetlands of International Importance, declared in 2008 (click here).

In addition, the French Terres australes et antarctiques françaises (TAAF) is currently engaged in registering its sub-Antarctic national nature reserve (comprising Amsterdam, Crozets (except Possession), parts of Kerguelen and St Paul that was created in 2006) with the Green List of Protected and Conserved Areas of the International Union for Conservation of Nature (IUCN), with an evaluation process set for September this year.

 Amsterdam Island, only home of the Amsterdam Albatross, photograph from Thierry Micol

Amsterdam Albatross, photograph by Scott Shafer

The original TAAF news release in French follows:

“La réserve naturelle nationale des Terres australes françaises candidate à l’UNESCO

La réserve naturelle nationale des Terres australes françaises engage la procédure de classement au patrimoine mondial de l’UNESCO et à la liste verte de l’UICN.

Cette réserve, reconnue au niveau national, œuvre pour la connaissance et la conservation du patrimoine naturel des îles subantarctiques françaises depuis maintenant 10 ans.

Afin d’étendre sa reconnaissance et sa notoriété à l’échelle mondiale, la collectivité des TAAF s’engage en faveur de son inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO. Dans cette perspective, la réserve vient d’adresser sa candidature à la liste indicative des biens naturels, justifiant d’une valeur universelle exceptionnelle, au Comité du patrimoine mondial.

En parallèle, les TAAF se sont engagées dans un processus d’inscription de la réserve à la liste verte de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN), une nouvelle certification à l’échelle mondiale portant sur la gestion efficace et la gouvernance équitable des aires protégées.

Dans ce cadre, l’UICN France évaluera d’ici le mois de septembre le modèle de gestion de la réserve des Terres australes françaises.”

John Cooper, ACAP Information Officer, 27 May 2016


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