Acerca de ACAP

Acuerdo sobre la Conservación de Albatros y Petreles

El Acuerdo sobre la Conservación de Albatros y Petreles, o ACAP, es un acuerdo multilateral que busca conservar los albatros y los petreles, coordinando actividades internacionales para mitigar las amenazas a sus poblaciones.

El desarrollo del Acuerdo se inició en 1999 y se concluyó rápidamente con sólo dos reuniones necesarias para acordar el texto. Estas reuniones, llevadas a cabo en Hobart, Australia, y Ciudad del Cabo, Sudáfrica, fueron atendidas por 16 países y cinco organizaciones internacionales. ACAP se abrió a la firma en Canberra, Australia, el 19 de junio del 2001 y entró en vigor el 1 de febrero del 2004, momento en el que todas las especies de albatros del hemisferio sur y siete especies de petreles fueron listadas bajo sus auspicios. Actualmente (Junio del 2015) hay 13 Partes en el Acuerdo: Argentina, Australia, Brasil, Chile, Ecuador, Francia, Nueva Zelanda, Noruega, Perú, Sudáfrica, España, Reino Unido y Uruguay. La Secretaría del acuerdo se encuentra en Hobart, Tasmania, Australia. ACAP está compuesto por una pequeña secretaría, que consta de un secretario ejecutivo, un oficial de la Ciencia y un oficial de información honorífico.

La primera sesión de la Reunión de las Partes (MoP1 por sus siglas en inglés) se llevó a cabo en noviembre del 2004 en Hobart, precedida por una reunión científica de dos días. Un resultado clave de MoP1 fue el establecimiento de un Comité Asesor para orientar la aplicación del acuerdo. El Comité Asesor se apoya en tres grupos de trabajo: el Grupo de Trabajo de Población y Estado de Conservación, el Grupo de Trabajo de Captura Secundaria y el Grupo de Trabajo de Taxonomía. Las sesiones de la Reunión de las Partes se llevan a cabo normalmente en intervalos de tres años, con el Comité Asesor y sus grupos de trabajo reunidos en los años intermedios.

Especies protegidas por ACAP

ACAP se enfoca en cualquier especie, subespecie o población de albatros y petreles que se encuentran listadas del Anexo 1. Actualmente, ACAP protege a todas las 22 especies mundiales de albatros en sus cuatro géneros, a las siete especies de petreles de los géneros Macronectes (dos especies de petreles gigantes) y Procellaria y a dos especies de pardelas del género Puffinus, las cuales pertenecen a la orden Procellariiformes.

En la tercera sesión de la Reunión de las Partes, llevada a cabo en el 2009 en Noruega, los tres albatros del Pacífico norte (albatros de cola corta Phoebastria albatrus, albatros de Laysan P. immutabilis y albatros de patas negras P. immutabilis) fueron agregados al acuerdo. En la cuarta sesión de la Reunión de las Partes, llevada a cabo en Perú en el 2012, la pardela Balear Puffinus mauretanicus, endémica del Mar Mediterráneo, fue agregada al Acuerdo. En la quinta sesión de la Reunión de las Partes, llevada a cabo el 2015 en España, la pardela de patas rosadas P. creatopus fue agregada al acuerdo, dejando un número total de 31 especies incluidas en el Acuerdo.

Veintiuno especies listadas se encuentran amenazadas globalmente, desde: “en Peligro Crítico” (cuatro especies), “en Peligro” (cinco especies), y “Vulnerable” (12 especies).  Otras 8 especies están consideradas como “casi amenazado” y sólo 2 de las 31 especies protegidas de ACAP están bajo un estado “de menor preocupación” (ambas son petreles gigantes).

Principales amenazas para los albatros y los petreles

Una de las amenazas más importantes que enfrentan los albatros y petreles es la mortalidad como resultado de las interacciones con las actividades de pesca, en especial con las operaciones de palangre y arrastre de pesca. Además, las aves pueden verse amenazadas en sus sitios reproductivos por los depredadores introducidos, las enfermedades, la pérdida de hábitats y la perturbación humana. El Acuerdo proporciona un enfoque para la cooperación internacional y el intercambio de información y experiencia, y el plan de acción anexado para el Acuerdo ofrece un marco para la implementación de medidas de conservación efectivas para las aves marinas amenazadas tanto en tierra como en el mar.

Aunque las naciones individuales están tomando medidas para proteger a los albatros y petreles, también se requiere la acción cooperativa internacional. Los albatros y los petreles son susceptibles a las amenazas que operan a lo largo de sus amplias distribuciones migratorias que se extienden más allá de las fronteras nacionales en aguas internacionales y es poco posible que las acciones llevadas a cabo por una sola nación sean eficaces para mejorar sus estados de conservación global. Por lo tanto, la cooperación internacional para la conservación de los albatros y los petreles mejora las perspectivas de éxito de las medidas de conservación a través de sus gamas.

¿Qué hace ACAP?

Una de las áreas claves del trabajo de ACAP es monitorear el estado de las poblaciones y las tendencias de todas las especies listadas por ACAP, como una forma de mantener una base de datos mundial y producir una serie de evaluaciones de las especies. Estas evaluaciones entregan información actualizada de cada distribución de especies, de las amenazas que enfrentan las poblaciones individuales, las medidas de conservación puestas en marcha para proteger a las aves e identificar cualquier vacío en el conocimiento de las especies. ACAP también ha desarrollado guías de conservación en bioseguridad y cuarentena para los sitios reproductivos; guías de conservación en la erradicación de los mamíferos introducidos en las islas; uso de mejores prácticas para la mitigación de captura incidental en actividades pesqueras y un plan de acción de conservación para el albatros de Galápagos Phoebastria irrorata de las Islas Galápagos, Ecuador.

Otras actividades llevadas a cabo por ACAP incluyen el financiamiento de proyectos de investigación, el respaldo de iniciativas para fortalecer las capacidades y el mejoramiento de la concientización entre el público interesado sobre la difícil situación que enfrentan los albatros y los petreles, principalmente, entregando información a través de publicaciones diarias en Latest News ACAP del sitio web del acuerdo (www.acap.aq) y en su página de Facebook. Estas noticias incluyen una serie de informes ilustrados sobre los sitios reproductivos ACAP, breves reportes sobre el trabajo de campo, actividades de administración, conferencias y otras reuniones, abstractos de publicaciones científicas y populares y reseñas de libros.

El acuerdo ha estado trabajando con las Organizaciones Regionales de Ordenación Pesquera de atún (tOROPs, tuna Regional Fishery Management Organizations, tRFMOs), la Comisión para la Conservación de Recursos Vivos Marinos de la Antártica CCRVMA (Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources, CCAMLR) y otras organizaciones relevantes de la ordenación de pesquerías para promover la adopción de mejores prácticas de medidas de mitigación y así reducir la mortalidad de aves marinas en las pesquerías de palangre en aguas internacionales fuera de las jurisdicciones nacionales (alta mar). En los últimos años casi todas las tOROPs han adoptado medidas de conservación las cuales incorporan las mejores prácticas para la mitigación de captura incidental de aves marinas en las pesquerías de palangre pelágico de ACAP (una combinación de calado nocturno, lastrado de la línea y el despliegue de líneas espantapájaros). ACAP también ha estado trabajando para reducir la mortalidad de aves marinas en redes de arrastre y otras pesquerías en las que se produce la captura incidental de las mismas. Un producto reciente, es la guía de identificación de aves marinas de captura incidental dirigida a los observadores de pesquerías para mejorar la calidad de información recolectada sobre la mortalidad de las mismas. Se planea publicar la guía en ocho idiomas.

Este año ACAP ha publicado un resumen de sus 10 años de logros hasta la fecha, en un cuadernillo ilustrado de 40 páginas. Sin embargo, se necesita lograr mucho más.Un desafío clave es obtener datos precisos sobre dónde y en qué cantidad las aves marinas están siendo capturadas incidentalmente en las operaciones de pesca, con el fin de contribuir a la aplicación efectiva de las medidas de conservación. Otro desafío es buscar la colaboración activa de esos estados del área que actualmente no están participando en el trabajo del acuerdo, ya que sólo a través de este tipo de cooperación se puede cumplir el objetivo de alcanzar y mantener un estado de conservación favorable para los albatros y petreles del ACAP.

References:

ACAP Secretariat 2015.  Agreement on the Conservation of Albatrosses and Petrels Achievements in the First Ten Years 2004 – 2014.  Hobart: ACAP Secretariat.  40 pp.

ACAP Secretariat & National Research Institute of Far Seas Fisheries 2015.  Seabird Bycatch Identification Guide, updated August 2015.  Hobart: ACAP Secretariat.  100 pp.

Last updated 31 August 2015